La letra de cambio: qué es y cómo funciona

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Letra de cambio: qué es, cuál es su función y qué partes la forman

1. Características de la Letra de Cambio

La letra de cambio es un documento mercantil que recoge una obligación de pago en un vencimiento determinado.

Este sistema de pago data del siglo XII y ha sido uno de los medios de pago más populares en nuestro país.

¿Conoces sus características principales?

A continuación, te las explicamos en detalle.

2. ¿Qué es la letra de cambio?


La letra de cambio es un documento mercantil que tiene carácter oficial, ya que está timbrado por el Estado y cumple con los requisitos definidos en la Ley Cambiaria y del Cheque 19/1985.

Podemos definir la letra de cambio como un documento mercantil por el cual una persona física o jurídica se compromete y queda obligada a pagar determinada cantidad de dinero a otra en un periodo de tiempo definido.

Es, por lo tanto, un título-valor que acredita y garantiza una deuda entre sus protagonistas.

Por tanto, entre sus funciones destacamos las siguientes:

– Medio de pago. Reemplaza al efectivo, de igual modo que lo hace el pagaré bancario.

– Garantía de pago. El beneficiario de la letra puede actuar ante la justicia en caso de impago.

3. ¿Qué partes hay en esta orden de pago?


Existen tres agentes o figuras involucradas en las letras de cambio:

1. Librador o girador. Es quien crea la orden de pago.

2. Librado. Está obligado a cumplir el mandato de abono, el cual está emitido a su cargo.

3. Tomador, beneficiario, portador o tenedor. Suele coincidir con el librador, excepto cuando la letra se endose. En todo caso, es el beneficiario del pago a vencimiento.

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Estos documentos, para ser legales, han de estar timbrados y respetar los requisitos normativos establecidos.

Como sucede con el pagaré bancario, tienes que fijarte en varios elementos antes de firmar el documento.

Su contenido imprescindible es:

– Identificación como letra de cambio en el idioma en el cual se redacta.

– Mención de la orden de pago por un importe concreto, con la cantidad indicada tanto en letras como en cifras.

– Persona física o jurídica a quien se pagará a vencimiento.

– La firma, dirección y nombre de librado.

– Vencimiento o fecha del abono pactado.

– Lugar y fecha de emisión del documento.

– Firmas: de quien la crea y de quien la acepta.

– El acepto, fecha de aceptación y firma del aceptante.

Como el pagaré bancario, es un medio de pago y un comprobante de crédito válido, completo, dinerario y literal, pues se paga la cantidad reflejada en el documento.

Además, recoge el lugar y la fecha de pago, tiene carácter solidario y admite la transmisión a una tercera persona por medio del endoso.

4. ¿En qué se diferencian la letra de cambio y el pagaré?


Si estás familiarizado con el pagaré bancario y el descuento de pagarés, tal vez te estés preguntando qué diferencias existen entre ambos documentos.

El pagaré bancario es una promesa de pago que refleja la voluntad firme de abonar el dinero a vencimiento mientras que la letra cambiaria, es un mandato de pago emitido por quien lo ordena, no por quien debe abonarlo.

Es decir, el pagaré bancario es emitido por el deudor; mientras que en la letra es el acreedor quien libra el documento para asegurarse el cobro.

Sus formatos son fácilmente diferenciables y la letra de cambio tiene un timbre jurídico que no tiene el pagaré bancario.

Por último, el pagaré solo recoge dos intervinientes, con independencia de que un posterior descuento de pagarés pueda poner en liza a un tercero.

La letra siempre incluye a tres agentes: el librador, el librado y el tomador, aunque el primero y el tercero pueden coincidir.

Llegados a este punto, esperamos haberte aclarado qué son la letra de cambio y que diferencias presenta frente el pagaré bancario.

Entre nuestros servicios financieros también se encuentra el descuento de letras de cambio, así que, si estás pensando en descontar este tipo de títulos, estaremos encantados de ayudarte.  

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